<<< back to article list

Okanagan Real Estate Market - 2013 Overview

Blog by | January 6th, 2014

Stronger Finish for Okanagan‐Shuswap Housing Market in 2013



Kelowna, BC – The Okanagan Mainline Real Estate Board (OMREB) reported a strong finish to 2013 


with December sales activity of all MLS® property types up 44% compared to the same month in 2012 


‐‐ posting the strongest unit sales for the month of December since 2009.   



“The housing market in the Okanagan‐Shuswap continued the steady upward trend begun earlier in 


the year when sales levels were at a cyclical low, and ended 2013 on a fairly strong note with a 13% 


improvement in overall sales year‐to‐date compared to 2012,” says Karen Singbeil, OMREB President


and active REALTOR® in the Shuswap.   



“We  are  pleased  to  have surpassed  forecasted  expectations  for sales  growth  in  year‐over‐year 


residential sales for our Board area, and experienced moderate to strong gains for various property 


types in each Zone  ‐‐ despite 2013 being the second consecutive year of relatively slow economic


growth and moderate consumer confidence in the province.  Competitive home sellers appear to be 


more market conscious and are sharpening their pencils when setting their list price, which has led to 


more transaction volumes.” 



OMREB’s three market areas are diverse, Singbeil notes.   “As a result, sales activity tends to vary 


among property types zone‐by‐zone and month‐by‐month with ups and downs at different times and 


locations.   In order to fully understand the overall picture of the current residential market in our 


Board area it important to look at prices within property types and sale price trends within different 


price points.” 



Although total active listings have trended lower over the past few years and reduced supply, market


conditions in the Okanagan‐Shuswap remain in buyer’s territory which can be very challenging for 


sellers  and  buyers  alike.  While  short‐term  interest  rates  are  expected  to  remain  low  and 


accommodating to consumer demand, buyers could face less flexible lenders and the risk of rising 


long‐term fixed mortgage rates going forward, especially as the U.S. economy strengthens.   


The total level of employment has remained unchanged and will likely limit consumer demand to its 


current pace, perhaps with some moderation over the next quarter. However, stronger demand in 


the second half of 2014 should create more balanced market conditions in the Okanagan‐Shuswap. 


Board‐wide (Peachland to Revelstoke):   Overall sales of  all property types reported  in OMREB’s 


Board area during December improved by 43.9% compared to 2012  ‐‐ to 400 units from 278.  Total 


residential sales for the month rose 43.3% to 334 units board‐wide compared to 233 last December. 


New listings taken board‐wide for the month dropped 4.0% with 530 listings posted compared to 552 


last December, while inventory (active listings) was down 10.2% over this time last year – to 6,167 


from 6,870.  



Year‐to‐date (January through December),  overall sales  Board‐wide  improved  12.8%  during  2013 


compared to 2012 – rising to 6,857 units valued at $2.5 billion from 6,079 at $2.2 billion.                                              


Central Zone (Peachland to Lake Country):  During December, overall sales in the Central Zone were 


up 33.2% to 253 units from 190 in 2012.  Total residential sales for the month improved 28.1 % to 210 


units compared to 164 last year at this time. 



The  341  new  listings  taken  in  the  Central  Okanagan  during  the  month saw  an  11.2%  decline 


compared to 384 in 2012, while total inventory was reduced by 12.7% to 3,208 units from 3,676 last 





Overall sales at year‐end (January through December) improved by 13.6% in 2013  ‐‐ rising to 4,429 


units valued at $1.7 billion from 3,900 at $1.5 billion in 2012.  Total residential sales at year‐end rose 


14.3% to 4,016 units over 3,514 last year.  Single family residential sales for the Zone were up 18.1% 


for the year compared to the number of units sold during 2012 (to 2,164 from 1,832).   


North Zone (Predator Ridge to Enderby):  Overall sales for December in the North Zone rose 58.1% 


to 98 units compared to 62 units sold last year at this time.   Total residential sales for the month 


improved by 70.0% over last year with 85 units sold (up from 50). 



While the 114 new listings taken for the month were up 23.9% from the 2012 level of 92, inventory 


for December saw a 11.7% drop to 1,668 from 1,889 in 2012.  



Year‐to‐date (January through December), activity in this Zone remained strong with overall sales 


improving by 6.4% compared to the same period last year ‐‐ to 1,555 units valued at $507.3 million 


from 1,461 at $484.9 million. Total residential sales at year‐end rose 6.8% over 2012 (1,397 from 


1,308).  Compared to last year, single family residential sales were up 2.5% (to 782 units from 763).  


Shuswap Zone (Salmon Arm to Revelstoke):   During December, overall unit sales in the Shuswap‐


Revelstoke Zone rose 84.6% to 48 units compared to 26 in 2012.  Total residential unit sales for the 


month improved by 105.3% to 39 units compared to 19 last year.  



While new listings taken in the Zone were down 4.0% compared to last December (to 73 units from 


76), overall inventory dipped 1.0% to 1,287 from 1,300 during the same month in 2012. 


Year‐to‐date figures for overall sales in the Shuswap during 2013 rose 20.7% compared to January 


through December  last  year  ‐‐ to  864  units  at  $246.4 million from  716  at  $208.4 million.    Total 


residential sales at year‐end improved by 21.3% compared to the previous year (to 713 from 588).  


Single family sales at year‐end were up 25.6% to 403 from 321 in 2012. 

Alexandra Axsen
Owner/Managing Broker
Lake Okanagan Realty
Tel: 250.870.2729
Fax: 778.484.5252
506 Doyle Avenue
Kelowna, BC V1Y 6V8